El futuro digital y descentralizado de los mercados de energía: modelos de negocio centrados en el usuario

Una de las últimas fronteras de la transición energética son los mercados peer-to-peer, aquellos donde los usuarios finales se compran y venden energía eléctrica entre ellos mismos. Sin embargo, estos mercados tienen retos críticos. ¿Cómo lograr que los ciudadanos se involucren activamente en ellos? ¿Cómo se debe manejar el cambio de tener un sistema eléctrico centralizado manejado por grandes compañías un sistema distribuido en el que los usuarios son protagonistas?

Para resolver estas preguntas, investigadores de University College London (UCL) y la Universidad EIA en alianza con NEU Energy, startup y comercializador inteligente de energía están desplegando un piloto de energía peer-to-peer en Medellín, trabajando conjuntamente con Empresas Públicas de Medellín (EPM) y ERCO Energía, empresa líder en energía solar en Colombia.

Este grupo de trabajo se conformó para participar en un proyecto de investigación llamado Transactive Energy Colombia Initiative (TEIC), financiado por la Real Academia de Ingeniería del Reino Unido y EPM. Además del piloto, este proyecto incluye el desarrollo de una aplicación móvil que le permite a las personas tranzar energía entre ellos, la elaboración de recomendaciones para regular y permitir el desarrollo de estos mercados en Colombia y el diseño de modelos de negocio para que estos mercados puedan escalarse comercialmente.

En Medellín hay muchos usuarios que, si bien quisieran generar su propia energía limpia, no pueden hacerlo porque viven en edificios o no tienen forma de adquirir los paneles solares. La idea principal del piloto es permitirles a estos usuarios comprar energía a otros ciudadanos que sí pueden generar, de tal forma que pueden escoger que tan verde, local, o qué tanto impacto social tiene su energía.

El piloto de mercado estará conformado por 14 usuarios residenciales ubicados en diferentes estratos, todos conectados a la red de distribución de EPM. Hay 3 usuarios ubicados en estratos dos y tres a los que se les instalarán paneles solares para que puedan transar energía con otros 6 consumidores de estratos cinco y seis y con 3 prosumidores que habían instalado sus paneles anteriormente.

También se instalo un sistema de mayor capacidad junto con una batería en un centro cultural llamado casa Kolacho, un lugar dedicado al arte y al hip-hop ubicado en la Comuna 13 de Medellín. Es particularmente interesante explorar cómo los movimientos sociales de la Comuna 13 podrían apropiarse de su electricidad y plantear soluciones de energía para mejorar las condiciones de la comunidad.

Además del estudio y el análisis de los datos, para este proyecto es particularmente importante incluir a los mercados peer-to-peer en las discusiones que se están dando en el sector eléctrico sobre transformación y sostenibilidad. Por tal razón, se han buscado espacios para crecer esta iniciativa como foros públicos de discusión y reuniones con empresas y universidades para formular nuevos proyectos que permitan extender el alcance e impacto de este piloto.

Adicionalmente, junto con UCL se desarrolló un curso para funcionarios de las áreas de transmisión, distribución, comercialización, mercadeo e innovación de EPM, para alinear los tomadores de decisiones y para pensar en nuevos negocios para la empresa.

En septiembre de este año, el proyecto se vinculó a un Observatorio Global en Mercados de Energía Peer-to-Peer de la Agencia Internacional de Energía, liderado por UCL. La idea de este observatorio es recoger experiencias alrededor del mundo, analizarlas desde una perspectiva académica y objetiva, para hacer recomendaciones de alto nivel y para crear una nueva base de conocimiento que sirva para desarrollar modelos de negocio innovadores. El piloto de Medellín es la única experiencia latinoamericana que está participando en el observatorio y pone a Colombia en el mapa de la transformación energética global.

El piloto está operando desde Marzo de 2020 y tendrá una etapa de monitoreo que durará un año. Los datos arrojarán resultados muy valiosos para diseñar esquemas de mercados comunitarios de energía en Colombia y otros países en desarrollo.

Artículo escrito por Juan Manuel España y Santiago Oortega para el Blog de NEU Energy, disponible en: https://medium.com/neu-energy-blog/explorando-los-mercados-de-energ%C3%ADa-peer-to-peer-en-colombia-f3b57b8b315b